Insolite : Tour de France 2012, on a fait la dernière étape ... en voiture !

Chaque année, 15 millions de personnes se pressent au bord des routes pour voir passer le Tour de France. Si certains sont là pour les coureurs, d’autres préfèrent le passage de la caravane. Reportage au cœur de celle-ci à bord de la nouvelle Skoda Citigo.

Jamais vous n’aurez l’idée de remonter les Champs Elysées en zigzaguant. Déjà, il faut dire que c’est rarement faisable. Sauf si vous êtes plongé au cœur la caravane du Tour de France en pleine parade. Une expérience très amusante qui permet de terminer en beauté trois semaines à sillonner les routes de l’hexagone.

L’épreuve reine du cyclisme, c’est plus de 3000 km à parcourir en 21 jours de course pour les coureurs. Mais pour les autos, ce sont près de 8000 km à réaliser car il faut prendre en compte les transferts chaque soir. Pour la 9ème année consécutive, Skoda est partenaire officiel. Il est donc aux avant-postes dans l’accordéon publicitaire.

Skoda avait choisi de mettre en avant cette année sa nouvelle petite citadine Citigo. Six modèles sont présents. Et ils ont un rôle très important : ils servent à distribuer les cadeaux dont raffolent les spectateurs. En 2012, la firme tchèque a offert des porte-clefs lumineux. 500 000 goodies ont été prévus. Aucune consigne particulière pour la distribution, si ce n’est qu’il faut viser de préférence les pieds. Et les enfants sont la cible prioritaire. Mais les grands sont aussi servi, tous comme les nombreux gendarmes et policiers qui sécurisent la route !

Les chauffeurs reçoivent une formation spéciale avant le début de la grande Boucle. On ne peut pas prendre le volant sans l’avoir reçue. On y apprend à faire face à de nombreux imprévus. Il faut être très vigilant au volant. On n’est pas à l’abri des imprévus. Les spectateurs s’avancent ainsi souvent beaucoup trop. En ville, la vitesse de croisière est de 15 km/h. Sur route, elle varie entre 40 et 50 km/h.


Sous le capot de ces Citigo, on retrouve le 3 cylindres essence de 75 ch associé à une boîte manuelle. La partie technique ne change pas. Tout juste on note l’ajout d’un klaxon spécial très connu des amateurs du Tour. La carrosserie fait l’objet de plus de modifications. Le hayon est ainsi enlevé et une plate-forme est greffée à la poupe. Sur celle-ci prend place l’hôtesse qui distribue les cadeaux. Elle est sanglée pour ne pas tomber. Car parfois cela secoue ! Il ne faut pas non plus oublier la crème solaire. Car le soleil tape. Mais il vaut mieux ça que la pluie ! A l’arrière de l’auto, la banquette est ôtée pour stocker les porte-clefs et accueillir les affaires des passagers.

La caravane publicitaire s’étend sur 20 km, avec la foule joyeuse qui s’amasse au bord des routes. Surtout sur une étape comme celle-ci, où l’arrivée se fait sur la plus belle avenue du monde.

Mais toutes les bonnes choses ont une fin. L’épopée s’arrête devant le Grand Palais. Il faut alors enlever les stickers sur les autos. On découvre alors que le Roomster sur lequel est placé l’immense logo de la marque est gris métallisé et non blanc ! Le temps d’une dernière photo de groupe pour cette bande d’amis, dont certains se reverront l’année prochaine. Avec surement une autre auto à mettre en avant. Le départ se fera en Corse.

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